市场动态

喷绘写真机的三国时代

发布时间: 2018-10-29

樊俊耀

这里所谓的“喷绘写真机”,指的是幅宽在24英寸(610毫米)到74寸高精度大幅面喷墨打印机(Large-Format Printer简写为LFP),一般使用水性墨水或弱溶剂墨水(light or mild solvent ink);与之对应,幅宽在24寸以下的打印机称之为“桌面打印机”(Desktop Printer),使用水性墨水;74寸以上的打印机习惯上称之为大喷机(Wide-Format printer)或巨喷机(Ultra-wide Printer),大多使用溶剂型墨水。大喷机主要用在户外巨幅广告的喷绘,LFP大幅面打印机同样应用于专业领域,而桌面打印机市场主要在消费领域:家庭和办公室等。

由于喷墨技术的不同,喷绘写真机素来分为两大阵营,HP ENCAD COLORSPAN CANON 采用的是“热发泡”(Thermal Jet or Bubble Jet)的喷绘技术,而EPSON 等公司的喷墨技术则是压电技术的(Piezoelectric),除EPSON自己的所有产品外,日本的大幅面打印机厂家ROLAND(罗兰)、 MIMAKI(御牧)、 MUTOH(武藤),都采用EPSON的微压电喷墨技术。存在的就是合理的,既然两种技术在市场并存,就不能绝对地说孰优孰劣。一般来讲,压电喷墨打印头的使用寿命长,但是单个喷头成本高,热发泡喷墨头使用寿命短,但是成本较低;从打印品质上看,压电打印机打印的图像锐利逼真,热发泡打印机输出的图像更艳丽。

三国演义

喷墨打印无疑是最有竞争力、最有潜力的彩色影像输出方式,随着大幅面打印机的越来越普及,市场越拉越被细分,具体幅宽不同,应用领域也有所区分。24寸到44寸(61公分、91公分、1.1米)的大幅面打印机主要被应用在影楼、设计院所、印刷打样等行业。在这些领域,国内市场大概每年有5000台以上,被HP(惠普)、EPSON、CANON(佳能)三家所瓜分,他们都是财富500强的大企业,年销售收入在百亿美元的量级,也都是自主的喷墨打印技术。

本来是EPSON捷足先登,1999年8月,EPSON就推出"无极彩喷"-- 6色大幅面喷墨打印机EPSON STYLUS PRO9000。这是EPSON公司真正意义上的第一款大幅面打印机。1440dpi的超高精度、6色分体墨盒及快干染料墨水、B0+超大幅面照片质量打印,以精细、艳丽的打印效果赢得业界及用户的一片赞誉。 EPSON STYLUS PRO系列6色大幅面打印机是在原有4色(CMYK)基础之上添加了淡青和淡洋红两种颜色。六色喷墨打印机所增加的淡青和淡洋红墨水浓度只有原来青和洋红的1/4,与四色喷墨打印机相比,在表现同一种色彩时,它的色阶能达到四色喷墨打印机的2.5倍,这样能够使打印图像的色彩层次更丰富,而且能有效地减少颗粒感。由此打出来的图片亮色区域就更加鲜明,提高了图片的品质。尤其在打印大幅照片上,四色喷墨打印机因为青色和洋红色浓度的影响,使其在照片打印中很难达到传统照片的水平,而六色喷墨打印机无论是在所能表现的色域空间,还是在色彩所能表现的细腻程度上都有了很大的提高,打印出来的照片更接近传统照片的效果。

2001年6月, EPSON推出了两款生产型机器--PRO10000及PRO10000CF。EPSON STYLUS PRO10000使用了多项技术,首先每种颜色有180个喷嘴,使EPSON STYLUS PRO 10000CF的打印速度得到很大提升,是PRO9000系列的三倍,速度最快可达20.7m2/小时,打印一张A0精细照片(360*720dpi)仅需7分钟,极大地提高了生产效率,令大幅面高端用户如虎添翼。其次,EPSON 应用了智能墨滴变换技术、新的微压电打印头技术等众多先进技术,这些技术的使用可以精确控制墨滴尺寸的大小,能喷出大、中、小三种尺寸的墨滴,最小墨滴达到5微微升。实现高质量的输出,做到了速度与质量的完美结合。2002年年中爱普生率先推出了新一代7色大幅面打印机PRO7600/9600,又一次实现了大幅面打印机发展史上的技术飞越。

HP是后来领先,DESIGNJET120/130 的推出,迅速改变了市场格局,据说现在HP130的月销售量已经在200台以上那个,CANON也不甘落后,新推出的W8200,在性能价格比上相当有竞争力。

EPSON STYLER PRO9600 HP DESIGNJET130CANON W8200

小三国

在50寸到74寸的市场上(1.3米、1.6米、1.8米),则是小三国的格局:ROLAND(罗兰)、 MIMAKI(御牧)和 MUTOH(武藤),他们所采用的喷墨技术都是EPSON的,所以也可以说在这个市场上是EPSON的天下。与24到44寸的机器相比,这些机器不光幅宽更大,而且大多是双倍的喷头配置,可以实现更高速度的打印或者同时配备两套不同的墨水,主要销售给专业的广告制作公司,国内市场每年有2000到3000台的销售量。

要是在5年以前,广告行业客户或专业喷绘公司在选择喷绘写真机的时候,有70%以上会选择ENCAD或者HP, 只有30%会选择压电阵营的产品,而现在恰好倒过来,绝大多数客户会最终选择ROLAND(罗兰)、 MIMAKI(御牧)或者 MUTOH(武藤),这三家的产品销售量现在已经达到每月200台左右,而ENCAD NOVAJET1000I自推出以来则少有问津。为什么会有如此变化?

首先是成本因素,喷绘的直接成本由介质、墨水和喷头损耗三部分组成,压电喷头的平均损耗成本要远远低于热发泡式,随着喷绘墨水和介质的国产化,墨水和介质成本越来越低,而喷头还是由原厂提供,价格基本没有变化,所以,压电的总成本优势逐渐显露出来,而随着市场喷绘价格的下降,客户对于价格也越来越敏感,在设备的选择上,成本成为首要的考虑因素。

其次是技术因素,在最近的几年里,相对于热发泡,压电喷墨技术有更大的进步,喷绘速度和精度都大大提高,而热发泡技术基本只通过增加喷嘴数来提高打印速度,在打印品质上,热发泡的优势早已不复存在。另外,由于压电喷头对于墨水的兼容性要好的多,为压电式机器在其他领域的应用提供了广阔的空间,像热升华墨水的应用、溶剂型墨水的应用等。

Roland FJ740Mutoh falcon 8000-64Mimaki Jv22-160

ROLAND(罗兰)、 MIMAKI(御牧)和 MUTOH(武藤),正因为这三个品牌的喷绘写真机太相近了,所以大家更乐意把他们进行比较。


ROLAND

MIMAKI

MUTOH

公司名称

ローランド ディー.ジー.株式会社
Roland DG Corporation

株式会社ミマキエンジニアリング(MIMAKI ENGINEERING CO., LTD.)

武藤工業株式会社
(MUTOH INDUSTRIES LTD. )

注册地址

静岡県浜松市新都田一丁目6番4号

長野県東御市加沢1333-3

東京都世田谷区池尻3丁目1番3号

成立日期

1981年5月1日

1975年8月

1952年3月5日

注册资本金

1,933,400,000円

2億800万円

101億99百万円

雇员数量

(2004年3月31日)

285名

301名

344名

2003年销售收入

175.7亿日元

142.06亿日元

173.21亿日元

这三家都只是日本的小公司,雇员人数仅仅三百名左右,年销售收入一亿多美元(以制造业的标准衡量,人均销售收入不算少),ROAND最年轻,仅仅20年多的历史,在东京股票交易所上市,经营业绩也最好,MUTOH历史最长,但是近几年经营业绩并不好,控股股东也几经变换。MIAMKI到目前为止还是一个非公众公司,但是近年增长最快。

中国客户知道ROLAND,大多从刻字机开始,其刻字机曾经占到中国市场的半壁江山。ROLAND旗下有很多公司,除了ROLAND DG从事刻字机、喷绘机产品生产,其它公司从事与乐器,特别是专业的电子乐器有关的业务,ROLAND可以说最“现代”、最“国际化”,对于品牌也最重视,不管是公司“包装”,还是产品宣传,做得都非常到位。从总体市场定位上讲,ROALND产品比较偏重于消费领域,小玩意很多,做小标识的热转印打印机,制作饰品的“金属打印机”,其喷绘产品也表现出“消费市场”的特色。

MUTOH产品种类不少,大多用于CAD(计算机辅助设计)领域,其绘图仪(Plotter)知名度很高。MUTOH更像一个“工厂”,除了自己品牌的产品外,很大一部分业务是给别人代加工,谁要就给谁贴牌,我们曾经见过MUTOH生产的AGFA 、KODAK品牌的喷绘机,据说EPSON 9000系列喷绘机也出自MUTOH的工厂,至今,登陆MUTOH的网站,还有“OEM PROGRAM”一个专门的网页,也许正因为如此,所以一直以来,MUTOH的销售价格要比其他两个品牌低一些。

MIMAKI偏重于工业领域,除了喷绘机产品,应用于加工业的平台切割机、应用于服装业的服装打印机和印染领域的数码印机等,都是这些领域的顶尖产品。随着喷墨打印市场的迅猛增长,最近几年MIMAKI的业绩也是蒸蒸日上,MIMAKI产品越来越被市场认可,可以说主要得益于下面两点:

技术领先,MIMAKI紧跟EPSON喷墨技术的最新进展,不断开发性能优异的新产品,其任何新一代技术的产品,都比竞争对手早推出至少一年时间,使MIMAKI占尽市场先机。像MIMAKI早在2002年就推出基于环保溶剂墨水(ECO,环保、经济、户内户外兼容)的 JV3系列喷绘机,我们称之为“户外写真机”等别的品牌今年推出该产品的时候,MIMAKI的全球销售量已经超过5000台,带来了业绩的极大增长。


MIAMKI 近年业绩

专业定位,MIMAKI擅长于做工业领域的产品,所以其刻字机、喷绘机也永远是最结实耐用,有些客户8年以前买的MIMAK刻字机现在还在使用,很多五年以前的JV2喷绘机还在服役。另外一个方面,考虑到专业客户的需求,MIMAKI产品的配置一直是最高、最专业的,拿喷绘机来讲,MUTOH、ROLAND的材料自动收送装置都是可选的,而MIMAKI永远是标准配置(尽管对于大多数客户来讲他并没有用)。数据接口也一样,MUTOH、ROLAND都是并口和网络接口,而MIMAKI则配备IEEE1394接口(也称“火线接口”),该接口数据传送速率可达每秒400兆,是目前尽次于USB2.0(每秒480兆)后最快的,也是苹果电脑、专业数码后备等最专业设备才会配备的。

日本人做生意的特点,是团结起来一致对外,绝对避免自相残杀。在产品上,三家公司除了因定位不同而有完全不同的风格,在产品规格上也尽量避免雷同,EPSON尽管在24到44寸的产品上越做越好,但是一直没有退出50英寸以上的产品。拿MIMAKI JV4、MUTOH8000系列、ROLAND740/540第四代(可变墨滴)技术的产品来讲,ROLAND只有54和74英寸两个规格,没有60英寸(一米六)的产品,而MUTOH早先一直只有四色机,而MIMAKI全部是六色的MUTOH。

很多客户在选择购买商品的时候,不太了解产品的市场定位与整体风格,而一开始就追究细节,往往导致“瞎子摸象”的结果。品牌本身就是最好的信息传递载体,就好比买沃尔沃轿车,就不用你考虑气囊的安放位置一样,厂家早有更专业的考虑。而代理商的销售人员往往借助细节误导甚至欺骗客户,我就发现有喷绘机的销售人员竟然说网络接口比1394好等等。如果不管在市场上的价格与销售成功与否,单纯考虑产品品质,以我本人的意见,对于刻字机,GRAPHTEC、MIMAKI是真正的好东西,ROLAND要差远了,而在喷绘机产品上,ROLAND与 MIMAKI在伯仲之间,MUTOH相对差,当然,价格会低一些。

*文中数据、图片均来自各公司网上的公开资料和财务年报。

参考网站: